Een advocaat door training en een techie door aanleg.” Zo omschrijft TED Professor Beth Simone Noveck.

En om eerlijk te zijn, “techie” is een degelijke poging tot een passende beschrijving voor de veelzijdige en getalenteerde Noveck. Als directeur van the Governance Lab (The GovLab), hoogleraar Technologie, Cultuur en Maatschappij aan de Tandon School of Engineering van de New York University, én als voorzitter van de raad van bestuur van CitizenLab – onder andere – bekleedt Beth veel verschillende functies, een kwaliteit waardoor je haar lastig in een hokje kan stoppen.

Foto: The GovLab

Ze diende in het Witte Huis als de eerste Deputy Chief Technology Officer onder president Obama, schreef maart liefst drie boeken over technologie en bestuur (een vierde is onderweg), en haalde meerdere prestigieuze toplijsten, zoals Apolitical’s World’s 100 Most Influential People in Digital Government 2019.

Noveck richt zich met haar werk vooral op het snijvlak van techniek & bestuur en de relaties tussen inwoners en hun overheden. Ze is met zekerheid een goede kandidaat voor ‘Pioniers’, een reeks die een licht werpt op sleutelfiguren binnen de digitale democratie. (Heb je de eerste gemist? Lees het profiel van Pionier Audrey Tang).

“Gezien de ongekende crisis waarmee regeringen te maken hebben, hebben we instrumenten nodig om collectieve intelligentie te benutten en innovatieve oplossingen op lokaal niveau te vinden. Deze oplossing zal de lokale overheden helpen om het vertrouwen te herstellen en de afname in vertrouwen die we de afgelopen jaren hebben gezien, te boven te komen”.

Prof. Noveck [vertaald]

The Governance Lab

In 2012 was Beth Noveck mede-oprichter van The GovLab, een onderzoekscentrum met als doel “het leven van mensen te verbeteren door onze manier van besturen te veranderen“. Deze missie wordt nageleefd door overheidsinstellingen te versterken en ze te inspireren om “opener te werken, samen te werken, effectiever en meer rechtmatig te werken om zo betere beslissingen te nemen en publieke problemen op te lossen.” In de kern draait het om de beschikbaarheid van gegevens, nieuwe ontwikkelingen in technologie & wetenschap, en nieuwe manieren om de intelligentie en expertise van mensen te benutten in probleemoplossende taken.

Denk er eens over na. Welke andere sector van de economie, en vooral een sector die zo groot is als de publieke sector, probeert zijn bedrijfsmodel niet regelmatig opnieuw uit te vinden?”, vraagt Noveck in haar TED Talk (zie hieronder). “Tuurlijk, we investeren veel in innovatie. We investeren in breedband en wetenschapsonderwijs en wetenschapsbeurzen, maar we investeren veel te weinig in het heruitvinden en herontwerpen van de instellingen die we hebben“.

Bij The GovLab werkt Noveck aan het opzetten van betere bestuursprogramma’s met een focus op onder andere publieke betrokkenheid & wetgeving (CrowdLaw) en co-creatie tussen steden en burgers (City Challenges). Ze begeleidt ook publieke probleemoplossers of wat ze graag “publieke ondernemers” noemt om hun ideeën in het openbaar belang van idee tot uitvoering te brengen.

Werken met overheden

Als het gaat om technologische innovatie binnen de overheid, houdt Beth ervan om haar handen uit de mouwen te steken. Ze bouwt al geruime tijd aan Civic Technology, waaronder een vroeg burgerparticipatieplatform, Unchat, in 1999.

In 2009 werd ze de (eerste!) ‘Deputy Chief Technology Officer’ en directeur van het Witte Huis Open Government Initiative onder president Obama. Toen ze daar aankwam, “was het Witte Huis allesbehalve open. Bommengordijnen bedekten mijn ramen. We draaiden Windows 2000. De sociale media werden geblokkeerd door de firewall. We hadden geen blog, laat staan een dozijn Twitter accounts zoals we die vandaag hebben.”

Als hoofd van Open Government had Noveck een missie: “om de waarden en de werkwijzen van transparantie, participatie en samenwerking in te brengen in de manier waarop we werken, om de overheid open te stellen, om met mensen te werken.”

Sinds het Witte Huis, zet Beth haar werk voort in het adviseren van wereldleiders. In 2018 benoemde de Duitse bondskanselier Angela Merkel haar tot lid van haar Digital Council. Gouverneur Phil Murphy uit New Jersey benoemde Noveck ook tot eerste Chief Innovation Officer van de staat en de Britse premier David Cameron koos haar als senior adviseur voor Open Government. Noveck’s expertise rond open overheid, open data en institutionele innovatie heeft veel lokale en nationale overheden ondersteund.

Als gevolg van de COVID-19 crisis heeft technologische vernieuwing de laatste tijd het debat gedomineerd in regeringen. Beth Noveck heeft zich (bijvoorbeeld op Twitter) uitgesproken over de noodzaak van stemmen op afstand, democratische continuïteit en collectieve gegevens.

Naarmate het raakvlak tussen techniek en bestuur groter wordt, zal het werk van Beth Noveck ook steeds belangrijker worden. Om die en vele andere redenen zijn we vereerd haar bij CitizenLab te mogen verwelkomen als gloednieuwe voorzitter van onze raad van bestuur!

Dit artikel maakt deel uit van Pioneers, een serie die sleutelfiguren op het vlak van online burgerparticipatie, digitale democratie belicht.

There are currently no comments.