In aanloop naar zijn eerste State of the Nation Address, lanceerde de nieuwe Zuid-Afrikaanse president Ramaphosa GovChat, een nationaal initiatief om burgers meer te betrekken bij het nationale beleid. Wat opmerkelijk is: dit groots democratisch experiment vindt plaats op het burgerplatform van de Belgische startup CitizenLab.

Belangrijke jaarlijkse toespraak

Omstreeks 18u vanavond vindt de zogenaamde State of the Nation Address 2018 plaats. Tijdens deze jaarlijkse toespraak rapporteert de Zuid-Afrikaanse president over de status van het land. Voor de kersverse president Cyril Ramaphosa wordt het een eerste sleutelmoment om zijn actieplan voor te stellen.

De toespraak krijgt ook een Belgisch tintje. Alle Zuid-Afrikanen werden uitgenodigd om via het online CitizenLab-platform hun prioriteiten te delen voor deze belangrijke presidentiële speech. Ook tijdens de toespraak krijgen burgers de kans om live vragen te stellen aan de president.

Online crowdsourcen van nationaal beleid

Maar daar stopt het niet voor de Zuid-Afrikanen om hun ideeën te delen met de beleidsmakers. Als initiatief om de kloof met de politici te dichten, krijgen alle inwoners de opportuniteit om visies te delen binnen sleuteldomeinen als corruptie, budgetten, binnenlandse zaken, en meer.

Op het CitizenLab-platform heeft ieder Zuid-Afrikaans ministerie haar toegewijde sectie waarbinnen de dialoog met burgers plaatsvindt. Burgers kunnen hun ideeën indienen, discussies aangaan met anderen, en uiteindelijk voor of tegen voorstellen stemmen om gezamenlijk hun voorkeuren uit te drukken.

Internationale plannen voor CitizenLab

2018 heeft al heel wat goeds gebracht voor de jonge startup uit Brussel. Afgelopen maand werden de oprichters Wietse Van Ransbeeck (24) en Aline Muylaert (24) verkozen tot de prestigieuze Forbes-lijst ‘30 Under 30’. Naast deze indrukwekkende samenwerking met de Zuid-Afrikaanse overheid, rolde het afgelopen weken haar burgerplatform uit in heel wat nieuwe landen, waaronder het Verenigd Koninkrijk, Scandinavië en in Canada waar recent de stad Vancouver met CitizenLab aan de slag is gegaan.

There are currently no comments.