L’époque de la gouvernance descendante touche à sa fin. La volonté de transparence augmente, et les changements venus de la société civile sont de plus en plus nombreux. Avec l’écho offert par les réseaux sociaux, les pétitions et autres initiatives publiques peuvent désormais rapidement obtenir un appui considérable et s’inviter ainsi à la table des gouvernements. L’intégration de ces processus dans les gouvernements locaux a le pouvoir de changer les démocraties.

De nombreux gouvernements ont décidé de pleinement accepter ces évolutions, y voyant un moyen de réinventer le dialogue avec leurs citoyens et de rehausser les niveaux de confiance. Cependant, ces mêmes gouvernements se heurtent au manque d’outils appropriés pour canaliser cette énergie. Les communes avec lesquelles nous collaborons tout comme les citoyens qui s’expriment sur ces plateformes nous ont plusieurs fois fait part du besoin d’un outil capable de recueillir des idées en dehors des calendriers politiques et des cycles de consultation.

En conséquence, nous entamons un tout nouveau chapitre sur les plateformes CitizenLab : les initiatives citoyennes !

Que sont les initiatives citoyennes ?

Les initiatives citoyennes sont une forme continue de participation ascendante. Là où la fonctionnalité de collecte d’idées habituellement utilisée sur nos plateformes se limite à quelques thèmes proposés par la ville, les initiatives citoyennes peuvent aborder n’importe quel thème à n’importe quel moment, quels que soient les projets sur lesquels travaille la ville. Plutôt que de répondre à une question fixe posée par les gouvernements (« de quelle couleur devraient être les poubelles ? « ), les initiatives sont portées et proposées par les citoyens eux-mêmes (« nous voulons changer les routes de collecte des ordures »).

Les initiatives citoyennes permettent aux citoyens de partager leurs propositions à tout moment et de recueillir des soutiens pour leurs initiatives. Les idées qui atteignent un seuil prédéfini (il peut s’agir d’un nombre variable de commentaires, de votes, de parts…), sont ajoutées à l’agenda municipal et reçoivent une réponse quelque soit l’issue, assurant ainsi un véritable dialogue entre les citoyens et le gouvernement auquel ils s’adressent. Une initiative peut être une simple demande à la ville, mais elle peut aussi exiger que la ville joue un rôle de soutien dans le projet. Prenons un exemple fictif :

Le quartier de Greenville abrite un grand terrain vague, que de nombreux habitants souhaiteraient transformer en potager communal. Ils ont recueilli le soutien du quartier, et certains habitants sont même prêts à donner des fonds pour acheter du matériel. Pour mettre le projet à éxécution, il faut encore une permission formelle de la part de la ville. De plus, les citoyens souhaiteraient bénéficier des conseils des jardiniers municipaux et faire connaître le potager en l’incluant dans les communications officielles de la région.

Pourquoi les initiatives citoyennes sont-elles importantes ?

Pour les villes, les initiatives sont un moyen de comprendre ce qui importe aux citoyens directement depuis la plateforme de participation. Pour les citoyens, c’est un moyen de proposer de nouvelles idées qui ne font pas partie de l’agenda politique et d’entamer des discussions sur des questions qui les concernent. D’une certaine façon, les initiatives citoyennes sont une version structurée des messages Facebook et des pétitions sur les réseaux sociaux que les citoyens utilisent déjà pour s’exprimer – en s’intégrant au cadre législatif existant, la fonctionnalité donne simplement plus de poids aux initiatives et les aident à atteindre les autorités municipales.

Les initiatives citoyennes assurent une communication dans les deux sens entre les gouvernements locaux et leurs citoyens. Contrairement aux consultations traditionnelles, limitées dans le temps et dans la portée, les initiatives donnent aux citoyens un véritable pouvoir d’intervention dans l’agenda politique. De plus, les initiatives citoyennes ne sont pas des idées isolées : pour atteindre leur but, il faut qu’elles fédèrent un large nombre de citoyens, ce qui encourage la discussion et le compromis.

Enfin, les initiatives citoyennes touchent à un point essentiel qui est la compétence des villes. La frustration naît parfois de l’inadéquation entre les requêtes des citoyens et les domaines de compétences des villes : les citoyens lancent parfois des requêtes ou pétitions qui n’aboutissent pas non pas parce que les communes ne souhaitent pas y apporter de réponses, mais parce qu’elles n’ont pas le pouvoir d’actionner cette requête. En donnant aux administrations un espace où répondre aux citoyens et leur expliquer clairement ce qui relève ou non de leur domaine de compétence, un outil d’initiatives citoyennes permet de maintenir un dialogue productif.

Et dans la pratique ?

La fonctionnalité des initiatives citoyennes est disponible dès maintenant sur les plateformes CitizenLab. Les villes et communes qui choisissent d’implémenter cette fonctionnalité en fixent elles-mêmes les règles. Afin d’établir une communication claire avec les citoyens et d’établir la confiance en le processus, il est impératif de définir les points suivants :

  • Le nombre de votes requis pour qu’une initiative citoyenne soit prise en compte. En règle générale, cela s’exprime souvent en % de la population totale (le plus souvent, 1 à 3 % de la population).
  • Le délai pour obtenir ce soutien. Il est important de trouver un équilibre entre le fait d’accorder suffisamment de temps pour obtenir du soutien et le fait de motiver les gens à travailler activement à leurs initiatives.
  • Les critères d’éligibilité. Ce critère est partagé avec tous ceux qui lancent une initiative. Les initiatives doivent généralement être lancées dans l’intérêt commun, être non discriminatoires et ne pas utiliser un langage diffamatoire. Le coût peut également être un critère supplémentaire.
  • Prochaines étapes une fois qu’une idée atteint le seuil désiré : l’idée est-elle automatiquement ajoutée à l’agenda ? Les citoyens rencontrent-ils les services compétents de la mairie ? La ville attribue-t-elle des fonds à cette idée ?

Prêt.e.s à vous lancer ? N’hésitez pas à nous contacter pour en apprendre plus sur les initiatives citoyennes !

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