Wenn es um Bürgerbeteiligung geht, ist der Preis oft der Elefant im Raum. Er wird oft als eines der Haupthindernisse für Städte und Kommunalverwaltungen genannt, die zögern, Beteiligungsprojekte auf den Weg zu bringen. Großprojekte, an denen Tausende von Bürgern beteiligt sind, müssen doch sicher unglaublich kostspielig sein, oder? Nun… nicht immer.

Die Kosten der Nichtbeteiligung der Bürger

Beteiligungsprojekte können natürlich kostspielig sein, aber man darf nicht vergessen, dass eine mangelnde Beteiligung in Wirklichkeit viel höhere Kosten verursachen kann. Mit anderen Worten: Ein effizientes Bürgerbeteiligungsprojekt wird den Städten langfristig helfen, Geld zu sparen!

  • Die Einbeziehung der Bürger in die Entscheidungsfindung bedeutet, dass die Städte ihre Entscheidungen auf zuverlässige Informationen stützen. Sie erhalten ein besseres Verständnis dafür, was die Bürger brauchen, und sind in der Lage, Ressourcen entsprechend zuzuweisen. Die Nichtbefragung der Bürger kann dazu führen, dass Städte unnötige Investitionen tätigen und die dringendsten Probleme nicht angehen. Sollte zum Beispiel eine Stadt, die mit einem schweren Verkehrsproblem konfrontiert ist, die Straßen reparieren oder den öffentlichen Verkehr ausbauen? Die Konsultation der Bürger kann helfen, die richtigen Investitionen zu tätigen.
  • Wenn die Daten in Übereinstimmung mit den örtlichen Bestimmungen gesammelt werden, können die während eines Beteiligungsprojekts gesammelten Daten auch in zukünftigen Projekten verwendet werden. Sie können einer Stadt Informationen liefern, die über den ursprünglichen Aufgabenbereich der Fragestellung hinausgehen. Beispielsweise kann eine Umfrage zur Zufriedenheit mit den lokalen Radwegen Erkenntnisse über das Alter der Einwohner, die von ihnen benutzten Verkehrsmittel und ihre Bedürfnisse nach einer breiteren Infrastruktur liefern. All dies kann in spätere Projekte einfließen und in Entscheidungen einfließen, die über das Fahrrad hinausgehen.
  • Mehr Beteiligung und das Gefühl erhöhter Transparenz erhöhen das Vertrauen in die Regierung und die Unterstützung für politische Entscheidungen. Eine kürzlich durchgeführte Studie hat auch gezeigt, dass sich die Beteiligung positiv auf die Einhaltung der Steuervorschriften auswirkt. Bessere Beziehungen zwischen den Bürgern und ihren lokalen Regierungen haben greifbare, positive und langfristige Auswirkungen, für die es sich lohnt, zu investieren.

Versteckte Kosten im Auge behalten

Wenn man sich für die digitale Teilnahme entscheidet, sind neben der Anfangsinvestition in die Software selbst drei Kosten zu bedenken.

  • Zeit: Obwohl die digitale Teilnahme weniger zeitaufwendig ist als physische Veranstaltungen, laufen digitale Plattformen nicht von selbst. Ihre Einrichtung, die Verwaltung der Bürgerbeiträge, die Moderation von Kommentaren und die Analyse der Beiträge nehmen Zeit in Anspruch. Sie erfordert auch die Beteiligung von Mitarbeitern innerhalb der Verwaltung. Dies ist ein wesentlicher Punkt eines jeden Projekts zur Bürgerbeteiligung: Selbst die beste Plattform wird scheitern, wenn sich die Interessengruppen nicht ausreichend einbringen und keine interne Unterstützung für das Instrument vorhanden ist.
  • Kommunikation: Sobald die Plattform steht und einsatzbereit ist, ist es entscheidend, ihr den ersten Anstoß zu geben, um die Sichtbarkeit zu erhöhen und sicherzustellen, dass sie genutzt wird. Im Idealfall sollten die Projektbeteiligten ein separates Budget für den Start planen und in gute Kommunikation investieren; es ist jedoch auch möglich, über eine Plattform mit begrenzten Ressourcen zu kommunizieren (siehe unseren Leitfaden). Die Kommunikationsbemühungen sollten nicht mit der Inbetriebnahme enden. Wenn das Projekt abgeschlossen ist, ist es wichtig zu kommunizieren, wie der Input der Bürgerinnen und Bürger genutzt werden soll, welche Ideen umgesetzt werden sollen und wie der Zeitplan aussieht.
  • Hintergrundarbeit: Für größere Beteiligungsprojekte, die einen entscheidenden Einfluss auf die Mittelvergabe haben (wie z.B. Bürgerhaushalte), haben einige Städte einen Wohlstandsindex entwickelt, um die gesammelten Daten zu gewichten und sicherzustellen, dass sie repräsentativ sind.

Kommen wir nun zu den kalten, harten Fakten. Wie viel kostet Beteiligung?

Die Kosten traditioneller Kanäle

  • Rathaustreffen sind so alt wie die Demokratie selbst. Sie sind die traditionelle Art und Weise, Rückmeldungen einzuholen und den Bürgern ein Mitspracherecht bei kommunalpolitischen Entscheidungen zu geben – sie sind jedoch auch ein kostspieliger und zeitaufwändiger Prozess. Rathaussitzungen sind zeitaufwändig zu organisieren, erfordern Personal vor Ort und müssen in verschiedenen Phasen des Projekts wiederholt werden. Der von den Bürgern während dieser Sitzungen gesammelte Input ist schwierig zu verarbeiten und in der gesamten Verwaltung weiterzugeben. Hinzu kommt, dass nur eine Handvoll Bürger an den Sitzungen teilnehmen, was bedeutet, dass der Input nicht repräsentativ für die Anliegen der breiteren Bevölkerung ist. Der Bericht der britischen Regierung zur digitalen Effizienz schätzt die Kosten für die Regierung auf etwa 16,50 € pro Bürgerbeitrag.
  • Einige Städte, die ein differenziertes, detailliertes und repräsentatives Feedback sammeln möchten, organisieren Fokusgruppen. Dieser Input kann für Verwaltungen, die ein detailliertes Feedback zu einem bestimmten Thema einholen möchten, eine wertvolle Erkenntnisquelle sein; er bleibt jedoch auch zeitlich festgelegt und die Anzahl der gesammelten Beiträge ist begrenzt. Die Kosten für Fokusgruppen können ziemlich hoch sein: Mit der Rekrutierung der Teilnehmer, der Organisation, der Einbeziehung des Personals, Erfrischungen usw. kostet eine Fokusgruppe nach einem Bericht der Nashville Planning Commission schätzungsweise 47 Dollar pro engagiertem Bürger (ca. 42,40 Euro).

In den letzten Jahren haben digitale Werkzeuge den Regierungen neue Möglichkeiten eröffnet, ihre Bürger zu konsultieren. Sie haben dazu beigetragen, die Kosten der Bürgerbeteiligung zu senken, indem sie die Zahl der Bürger, die sie erreichen konnten, erhöht haben. Dieselbe Studie der Nashville Planning Commission schätzte, dass ein über SMS gesammelter Bürger-Input nur 9 $ pro Input (etwa 8,10 €) kostete. Die Art dieses Inputs unterscheidet sich natürlich von der Art des Inputs von Fokusgruppen. Bürgerinnen und Bürger können ein kurzes Feedback per Direktnachricht geben oder Projekte auswählen, die sie unterstützen möchten, aber sie geben seltener ein gründliches Feedback und können nicht zur Ausarbeitung gedrängt werden. Trotz dieser Einschränkungen ist diese Art der Konsultation nach wie vor sehr nützlich, um jüngere, besser vernetzte Bürger zu erreichen, die an Textnachrichten gewöhnt sind und dies den physischen Treffen vorziehen.

Die Kosten einer digitalen Plattform

In den letzten Jahren haben sich immer mehr Regierungen an Online-Plattformen gewandt, um ihre Bürger einzubinden. Diese Plattformen erleichtern den Zugang zu einer großen Zahl von Menschen und die Sammlung von Input auf breiter Ebene, wodurch die Kosten für die Organisation von Veranstaltungen und die Anwerbung von Mitarbeitern gesenkt werden können. Die Städte erwerben in der Regel eine Jahreslizenz, zu der noch Sonderfunktionen und Projektmanagementgebühren hinzukommen können.

Normalerweise hängt das Preismodell hauptsächlich von zwei Elementen ab: der Größe der Stadt und der Anzahl der gewünschten Funktionen. CitizenLab hat drei Kernpläne entwickelt, um den häufigsten Anfragen gerecht zu werden, aber wir sind offen für Anpassungen, und der Plan kann auf spezifische Bedürfnisse zugeschnitten werden. Wir sind uns bewusst, dass einige Städte Moderation und Projektmanagement benötigen, während andere nur mit den grundlegenden Funktionen zufrieden sind. Da sich Demografie und Anforderungen von Stadt zu Stadt oder Regierung zu Regierung unterscheiden, ist es schwierig, Durchschnittskosten zu definieren. Je nach Größe und gewünschten Funktionen können die Preise zwischen € 2.500 für die kleinsten Gemeinden mit einem grundlegenden Produktplan und dem Zehnfachen für größere Städte liegen, die die Plattform unternehmensweit eingesetzt und integriert sehen müssen.

Dies kann wie ein hoher Preis erscheinen, aber gemessen an der Anzahl der erreichten Benutzer erscheint es vernünftiger. Unter Berücksichtigung der Kosten für die Jahreslizenz, der Zeit, die die Mitarbeiter auf der Plattform arbeiten, und der zusätzlichen Kommunikationskosten schätzen wir, dass ein Engagement auf der Plattform (dies kann entweder ein Kommentar, ein Gefallen oder eine Abstimmung sein) etwa 2,50 € kostet. Das ist fast 8-mal weniger als der Input, der traditionell durch Rathaustreffen gesammelt wird.

Neben der Reduzierung der Kosten für einzelne Aktionen sollen Plattformen langfristig die Effizienz steigern und Kosten sparen. Ohne integrierte Analysefunktionen verbringen Beamte immer noch Zeit mit mühsamen manuellen Aufgaben, die oft nicht in der Software enthalten sind; die Kosteneffizienz sinkt und nützliches Feedback geht dabei verloren.

Effizienzsteigerung ist einer unserer wichtigsten Erfolgsindikatoren für uns bei CitizenLab. Die integrierten maschinellen Lernfähigkeiten der Plattform helfen den Beamten, Erkenntnisse zu verarbeiten. Die Automatisierung der mühsamen Aufgaben, die bisher von Hand ausgeführt wurden (wie das Zählen von Ideen, ihre Klassifizierung und die Gruppierung ähnlicher Ideen), erhöht die Effizienz und spart Zeit und Geld. Auf lange Sicht können die Regierungen die Ressourcen anderen Projekten zuweisen, was den Bürgern noch mehr Vorteile bringt.

In den letzten Jahren hat die Entwicklung digitaler Werkzeuge die Kosten für die Teilnahme drastisch gesenkt. Die Nachfrage nach Bürgerbeteiligung und größerer Transparenz nimmt zu, und Beteiligungsprojekte sind jetzt für Städte jeder Größe unabhängig von ihrem Budget zugänglich. Obwohl Bürgerbeteiligung im Vorfeld recht kostspielig erscheinen kann, überwiegen die langfristigen Vorteile und Kosteneinsparungen die anfänglichen Investitionen. Es ist an der Zeit, anzufangen!

There are currently no comments.