2019 was een belangrijk jaar voor CitizenLab. Vier jaar na de oprichting wordt ons digitale democratie platform nu actief gebruikt door 200.000 burgers in 75 verschillende steden. En toch voelt het nog steeds alsof het pas dag één is. We hebben grootse plannen voor het komende jaar: een nieuwe productmodule, een uitbreiding van ons dienstenaanbod en de zoektocht naar 15 nieuwe collega’s.

2019 bleek een recordjaar te zijn voor burgerparticipatie over de hele wereld. Het Grand Débat in Frankrijk, de nationale burgerraadpleging in Chili en de nieuwe burgervergadering in België illustreren allemaal hoe overheden hun samenwerking met burgers opnieuw proberen uit te vinden.

CitizenLab heeft ook niet stil gestaan en 2019 werd een spannend jaar, vol uitdagingen en mijlpalen. In het bijzonder willen we de +75 overheden waarmee we het hele jaar hebben samengewerkt bedanken. We zijn enorm trots op de maatschappelijke impact die we samen hebben bereikt en delen hieronder graag enkele van deze mijlpalen met jullie.

2019 in cijfers

We hebben 200.000 burgers geholpen hun stem te laten horen in 600 participatieprojecten. In de loop van het jaar hebben we onze toolkit voor digitale participatie uitgebreid met nieuwe methoden, waaronder burgerinitiatieven en opiniepeilingen. Al deze methoden zijn ingezet om succesvolle participatieprojecten op te bouwen. 65.000 Chilenen stemden via CitizenLab op de nationale peiling, 10.000 Kortrijkzanen namen deel aan het eerste digitale referendum in België, de stad Leuven verzamelde 2.500 ideeën voor hun strategisch plan, om maar een paar voorbeelden te geven.

We hebben ons team snel uitgebreid. Vorig jaar kwamen 9 nieuwe collega’s het team versterken. In december werden we uitgeroepen tot “Europa’s Beste Social Impact Startup” tijdens TechCrunch in Berlijn, als beloning voor ons harde werk. En bovendien zijn we van plan om in het komende jaar maar liefst 15 nieuwe collega’s te verwelkomen. (Psst, neem snel een kijkje bij onze vacatures!)

We lanceerden in nieuwe landen met behulp van onze partners. In 2019 is CitizenLab gelanceerd in 3 nieuwe landen: het Verenigd Koninkrijk, Denemarken en Chili. Onze internationale partners Tim (VK), Pablo & Magdalena (Chili) en Soren (Denemarken) openden nieuwe kantoren, met groot succes. We werken inmiddels met meer dan 10 lokale overheden in deze landen.

We zijn klaar voor de volgende horizon. Afgelopen april heeft CitizenLab 2,1 miljoen euro opgehaald om de internationale groei te versnellen. In mei kregen we de Nesta Collective Intelligence Grant toegekend voor ons onderzoek rondom artificiële intelligentie en hoe dit kan helpen burgerinput te verwerken. Als klap op de vuurpijl wonnen we afgelopen december de ‘Innovative Starters Award’, een onderscheiding voor de meest innovatieve startups in Brussel met een bijbehorende subsidie van 500.000 euro om te investeren in ons strategisch innovatieplan.

Maar… we staan ook nog steeds voor grote uitdagingen die we in 2019 niet hebben kunnen oplossen:

  • We willen van CitizenLab een continu platform voor lokale democratie maken dat burgers voortdurend zinvolle inspraakmogelijkheden biedt in plaats van enkel tijdens belangrijke momenten in de beleidscyclus.
  • We willen streven naar transparantere processen voor participatie en tegelijkertijd meer projecten naar een hoger niveau op de participatieladder tillen.
  • We willen de efficiëntie van burgerparticipatie verbeteren en het gemakkelijker maken voor uw team om te rapporteren over burgerinspraak.

Dat is wat we nodig hebben in 2020 om de digitale democratie te laten werken.

Wat kun je van ons verwachten in 2020?

1. Een uitbreiding van ons serviceaanbod
Digitale participatie is nieuw voor veel overheden. De invoering van een nieuwe manier van werken brengt veel vragen en uitdagingen met zich mee. In het verleden hebben wij ons vooral gericht op de implementatie van het platform, maar in 2020 willen we een stapje verder gaan door professionele diensten aan te bieden om overheden the helpen bij het vaststellen en implementeren van strategieën rondom digitale participatie. Ons nieuwe aanbod, bestaande uit workshops over e-participatie, communicatie begeleiding en trainingsprogramma’s, zal binnenkort met jullie worden gedeeld.

2. Een compleet & configureerbaar participatieplatform
We hebben veel plannen voor het komende jaar en gaan ons ontwikkelingsteam in aantallen verdubbelen om deze te realiseren. Het team zal in twee cross-functionele teams gaan werken: een deel op ‘Engagement’, het andere deel op ‘Insights’ (zie hieronder). Het eerste team gaat aan de slag om de meest betekenisvolle input te verzamelen van een maximaal aantal burgers, het tweede team richt zich op het efficiënter maken van participatieve processen en het verrijken van de besluitvorming met de input. Win-win. 

In 2020 gaat het Engagement team verder met datgene waar we vier jaar geleden mee zijn begonnen: het bouwen van ’s werelds meest complete platform voor digitale democratie. Vorig jaar hebben we veel nieuwe participatiemethodes toegevoegd evenals lokale ID-verificatiemethodes. Dit jaar zullen we al deze participatiemethodes verder verdiepen en het platform voor admins eenvoudiger configureerbaar maken.

3. Een gloednieuwe ‘Insights’-module
In 2020 gaan we ons inzetten om de grootste knelpunten van digitale participatie op te lossen: het verwerken van de inspraak vergt overheden simpelweg te veel middelen. Veel van de gemeenten waar we mee samenwerken hebben succesvolle projecten lopen met honderden of zelfs duizenden burgerideeën en opmerkingen. Deze ongestructureerde input vertalen naar inzichtelijke rapporten om de publieke besluitvorming te informeren is een enorme stap – die gezet moet worden.

We hebben de afgelopen jaren al kleine stapjes gezet met de ontwikkeling van onze natuurlijke taalverwerking (NLP) om ideeën te clusteren. Maar we moeten nieuwe stappen zetten en bovenal een oplossing bieden voor de inspanning die vandaag de dag nodig is voor het verwerken van de digitale participatie. Naast het (semi-)automatiseren van de tijdrovende taak van verwerking, willen we beleidsmakers een haarfijn beeld kunnen bieden van de diversiteit aan meningen in hun gemeenschap, om zo de besluitvorming beter te informeren en het beleid in real-time te evalueren

4. Een partnerprogramma om samen te werken met participatie experts. Vorig jaar hebben we een nieuw internationaliserings model ontwikkeld dat we dit jaar willen opschalen. We zullen voortdurend zoeken naar consultants en professionals die aanvullende diensten kunnen leveren met toegevoegde waarde voor ons participatieplatform. Dit is een model waar we echt in geloven, want een goed inzicht van de lokale context is nodig om optimale participatieprocessen te ontwerpen. En dit geeft ons de mogelijkheid om te focussen op wat wij het beste kunnen; een zo goed mogelijk platform bouwen voor de digitale democratie. Details over het partnerprogramma zullen binnenkort online verschijnen, maar aarzel niet om contact op te nemen als je in de tussentijd meer informatie wilt.

Kom jij ons versterken?

Eén ding is zeker: we zullen dit niet allemaal zelf kunnen doen. Daarom zijn we momenteel op zoek naar 10 nieuwe collega’s in verschillende functies om professionele diensten te leveren, ons participatieplatform te laten groeien, de nieuwe ‘Insights’-module te bouwen én CitizenLab uit te breiden naar nieuwe regio’s.

There are currently no comments.