2019 a été une grande année pour CitizenLab. Fondée il y a tout juste 4 ans, notre plateforme de démocratie numérique est désormais activement utilisée par 200 000 citoyens dans 75 villes différentes. Ce n’est encore que le début : en 2020, nous allons développer de nouvelles fonctionnalités, élargir notre offre de services et recruter 15 nouveaux collaborateurs.

L’année 2019 s’est révélée être une année record pour la participation des citoyens à travers le monde. Le Grand Débat en France, la consultation nationale au Chili ou encore la nouvelle assemblée des citoyens en Belgique sont autant d’outils mis en place par les gouvernements pour réinventer le dialogue avec les citoyens. CitizenLab n’est pas en reste : 2019 a été une année passionnante, pleine de défis et de nouvelles étapes de franchies. Nous tenons à remercier tout particulièrement les 75+ gouvernements avec lesquels nous avons travaillé tout au long de l’année. Nous sommes immensément fiers de l’impact social que nous avons eu ensemble et sommes heureux de partager avec vous certaines des étapes importantes ci-dessous.

2019 en chiffres

Nous avons aidé 200.000 citoyens à faire entendre leur voix à travers 600 projets de participation. Au cours de l’année, nous avons enrichi notre offre avec de nombreuses nouvelles méthodes de participation numérique, notamment les initiatives citoyennes et les sondages. Le développement de l’outil a permis a des projets d’une nouvelle ampleur de voir le jour : 65 000 Chiliens se sont prononcés sur le renouveau de la constitution via des plateformes CitizenLab, 10 000 citoyens de Courtrai ont participé au premier référendum numérique de Belgique, et la ville de Louvain a recueilli 2 500 idées pour son plan stratégique.

Nous avons également rapidement agrandi notre équipe, et 9 nouveaux employés ont rejoint CitizenLab dans l’année. Notre travail d’équipe a été couronné de reconnaissance en Belgique et à l’international : nous avons été nommés « Meilleure start-up européenne à impact social » lors de la conférence TechCrunch à Berlin. Nous prévoyons de continuer à agrandir l’équipe, et sommes toujours à la recherche de nouveaux collaborateurs !

Grace à de solides partenariats noués en 2019, CitizenLab s’est lancé dans trois nouveaux pays : le Royaume-Uni, le Danemark et le Chili. Nos partenaires internationaux Tim (Royaume-Uni), Pablo & Magdalena (Chili) et Soren (Danemark) ont ouvert avec succès de nouveaux bureaux dans ces pays, et nous travaillons désormais avec plus de 10 collectivités locales dans ces régions.

Nous sommes prêts pour la prochaine étape. En avril dernier, CitizenLab a collecté 2 100 000 euros pour accélérer sa croissance à l’international. En mai, nous avons reçu la bourse Nesta pour l’intelligence collective afin de développer nos recherches sur l’utilisation de l’intelligence artificielle et mieux traiter les contributions des citoyens. Pour bien finir l’année, nous avons remporté le prix « Innovative Starter Award », qui récompense la start-up la plus innovante de Bruxelles. Nous allons investir le prix (d’une valeur de 500 000 euros) dans la réalisation de notre plan d’innovation stratégique. Toutefois…

Il nous reste encore à relever de nombreux défis.

Nous voulons développer une plateforme de participation continue, sur laquelle les citoyens pourraient communiquer avec leur gouvernement en dehors des périodes de consultation fixées par ce dernier.

Nous devons encore faire progresser nos clients sur l’échelle de la participation, et les guider vers la nouvelle norme de gouvernance ouverte et participative.

Enfin, nous devons encore améliorer l’efficacité de la participation numérique et faciliter l’analyse des contributions citoyennes.

Nous avons besoin de tout cela, en 2020, pour faire fonctionner la démocratie numérique.

Qu’attendre de nous en 2020 ?

  1. Une offre de services élargie

La participation numérique est une nouveauté pour de nombreuses administrations publiques. L’adoption d’une nouvelle méthode de travail s’accompagne de nombreuses questions et de nombreux défis. Alors que étions jusqu’à maintenant principalement concentrés sur la mise en œuvre d’outils, nous voulons aller plus loin en 2020 en fournissant des services d’accompagnement pour aider les organisations publiques à définir et à mettre en œuvre leurs stratégies de participation numérique. Notre nouvelle offre, qui comprend des ateliers de participation électronique, des conseils en communication et des programmes de formation, vous sera bientôt présentée.

2. Une plateforme de participation complète et configurable

Notre équipe de développement devrait doubler de taille au cours de l’année à venir afin d’accélérer la réalisation de notre feuille de route. A partir de maintenant, notre équipe de développement va travailler en deux pôles distincts : l’un sera concentré sur l’ « Engagement », l’autre sur les « Insights » (voir ci-dessous). La première a pour mission de recueillir les contributions les plus significatives d’un maximum de citoyens, la seconde de rendre les processus participatifs plus efficaces et d’enrichir la prise de décision grâce à ces contributions. Tout le monde y gagne.

En 2020, l’équipe Engagement poursuivra ce que nous avons commencé il y a quatre ans : la construction de la plateforme de démocratie numérique la plus complète au monde. L’année dernière, nous avons ajouté de nombreuses nouvelles méthodes de participation ainsi que des méthodes de vérification de l’identité locale. Cette année, nous en tirerons parti pour approfondir toutes ces méthodes de participation et rendre la plateforme plus configurable.

3. Un tout nouveau module « Insights

Chez CitizenLab, nous nous engageons en 2020 à améliorer le traitement des données citoyennes, qui est aujourd’hui selon nous le principal obstacle à la participation citoyenne à grande échelle. Les clients avec lesquels nous travaillons aujourd’hui mènent des projets d’engagement réussis en collectant des centaines, voire des milliers d’idées et de commentaires. La traduction de ces contributions non structurées en rapports pertinents pour éclairer la prise de décision publique est une étape que nous voulons encore améliorer.

Nous avons déjà fait de petits pas dans ce sens ces dernières années en développant notre fonctionnalité de traitement du langage naturel (NLP) pour automatiquement regrouper les idées. Nous voulons cependant aller plus loin afin de rendre la participation numérique accessible aux gouvernements locaux qui travaillent avec petites équipes et des ressources limitées. Outre la (semi-)automatisation des tâches fastidieuses de traitement des données, nous voulons offrir aux décideurs politiques une vision détaillée de la diversité des opinions dans leurs communautés, afin de mieux informer la prise de décision et d’ leurs politiques en temps réel.

4. Développer les partenariats pour nous associer avec des spécialistes de la consultation citoyenne

En 2020, nous allons développer le modèle d’internationalisation mis en place cette année. Nous serons constamment à la recherche de consultants et de professionnels capables de fournir des services à valeur ajoutée complémentaires à notre plateforme de participation. Nous voulons investir dans ce modèle, car une solide compréhension du contexte local est essentielle pour construire des processus participatifs optimaux. Nous pourrons donc entièrement nous concentrer sur ce que nous faisons de mieux, c’est-à-dire construire la meilleure plateforme de démocratie numérique possible. Les détails du programme de partenariat seront bientôt en ligne, mais n’hésitez pas à nous contacter si vous souhaitez obtenir plus d’informations d’ici là.

Rejoignez-nous dans notre mission

Une chose est sûre : nous ne pourrons pas faire cela tout seuls. C’est pourquoi nous recherchons actuellement 10 nouveaux collègues à différents postes pour fournir des services professionnels, développer notre plateforme de participation, construire de nouvelles fonctionnalités et nous aider à développer CitizenLab dans de nouvelles régions du monde. Si cela vous intéresse, nous vous attendons !

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